Carne de cerdo, un producto completo

Saturday 18th, August 2012 / 15:01
Carne de cerdo, un producto completo


Carne de CerdoLa carne de cerdo es una de las más completas, tiene buenas cualidades nutricionales, es magra y muy rica en minerales y proteínas
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La carne de cerdo se aprovecha y se consume desde tiempos remotos, aunque muchas veces se la ha descrito como un alimento poco saludable. En la actualidad, ese concepto empieza a cambiar. Recientes investigaciones afirman que esta carne debería formar parte de la alimentación habitual de la población a cualquier edad dadas sus buenas cualidades nutricionales. La carne de cerdo es muy magra, la mayoría de grasas presentes son instauradas, y es rica en proteínas, potasio, hierro y selenio. Además, la carne porcina es una de las producciones más eficientes debido a la precocidad de los animales, su corto ciclo reproductivo y la gran capacidad de transformación de nutrientes. En este artículo se explica qué composición nutricional tiene la carne de cerdo, cuáles son las principales medidas higiénicas para conservarla y manipularla, y cómo cocinar esta carne.

Composición nutricional de la carne de cerdo

Existen dos tipos de cerdo: el blanco y el ibérico. El primero ofrece un mayor rendimiento y su carne es más magra. El segundo -que se alimenta con bellotas y se cría en pasto de monte- se utiliza para los embutidos y su carne es muy preciada y cotizada. Hoy en día, la carne de cerdo contiene un 30% menos de grasa, un 15% menos de calorías y un 10% menos de colesterol.

Pero, ¿qué otras características tiene esta carne?

cerdo 2Desde el punto de vista nutricional, la carne de cerdo es una de las más completas. Aporta unas 110 calorías por cada 100 gramos, excepto la hamburguesa, cuyo aporte calórico es de unas 240 calorías.
Es rica en proteínas, que representan un 20% del total de su composición, aunque la cantidad proteica está relacionada con la especie y al edad, con lo que puede ser variable.
La grasa es el nutriente que más varía y depende también de la especie, el sexo, la edad y el corte de la carne. Se encuentra justo por debajo de la piel, de modo que determinados cortes la pueden eliminar.

Contiene ácidos grasos saturados y ácidos grasos monoinsaturados, más conocidos como “grasa buena”, que están presentes en mayor cantidad que en otro tipo de carnes. Dado que el cerdo presenta grasa en su composición, deberán prestar especial atención aquellos consumidores que padezcan obesidad, patologías cardiovasculares o alteraciones de colesterol o triglicéridos.
Al igual que el pescado, contiene ácidos grasos omega 3, con lo que influye en el correcto desarrollo nervioso y del cerebro, previene el riesgo cardiaco y disminuye la presión arterial.
La presencia de minerales es también destacada, entre ellos, el zinc, hierro, fósforo, sodio y potasio. Según qué parte del animal se elija, habrá mayor o menor cantidad de minerales. Por ejemplo, cada 100 ml de sangre contiene 200 mg de sodio (de modo que el consumo de morcilla, elaborado con la sangre, deberá moderarse en aquellas personas hipertensas).
No aporta vitaminas liposolubles, excepto el hígado, que presenta cantidades de vitaminas A y D. En cuanto a las vitaminas hidrosolubles, es muy rica en vitaminas del grupo B, excepto ácido fólico. Sus valores de vitamina B1 y B12 son diez veces mayores que en otras carnes.
Además, la carne de cerdo es una de las que menos cantidad de purinas contiene.

Carne de cerdo: medidas higiénicas de manipulación y conservación

cerdo 3Cuanto más pequeñas son las piezas de carne, mas rápido es su deterioro. Por ello, la carne picada es muy susceptible a la contaminación, dada la gran cantidad de superficie expuesta. Por contra, las piezas enteras responden mejor a la conservación. Para manipular y conservar la carne, es importante recordar algunas pautas:

La carne de cerdo fresca debe mantenerse en el frigorífico, en la parte mas fría (que suelen ser los cajones), durante un periodo máximo de entre tres y cinco días.
El envase ideal para su conservación en el frigorífico es un recipiente con rejilla para que el jugo que desprende la carne pueda aislarse.
En congelador, debe alcanzar una temperatura de -18ºC y su duración puede ser de hasta cuatro meses (para las piezas medianas y grandes) y de dos meses para la carne picada y las salchichas.
Para evitar contaminaciones cruzadas durante la manipulación de la carne, debemos separar los alimentos crudos de los cocinados, trabajar con cada uno de ellos por separado y con distintos utensilios o, en su defecto, lavar los utensilios cada vez que pasemos del crudo al cocido, y viceversa.
Cuando se descongela la carne, es importante realizarlo en el frigorífico en lugar de dejarla a temperatura ambiente ya que las bacterias patógenas podrían contaminarla de manera muy rápida. Una vez descongelada, nunca se debe volver a congelar.
La calidad de la carne depende de diferentes aspectos, su color, sabor y textura van relacionadas con la parte del animal, el sexo o la edad del cerdo. En general, la parte trasera es la de mayor calidad y se considera de alto valor biológico, con menos grasa y más digestiva. La parte delantera es de menor calidad -de segunda y tercera categoría-, ya que en esa zona del cuerpo se concentra el colágeno y, por tanto, es más gelatinosa.

Cocinar con carne de cerdo

cerdo 4El cerdo es un animal muy arraigado en varias culturas gastronómicas como la ibérica, la asiática y la caribeña. La calidad de su carne y sus embutidos goza de gran valor y ofrece múltiples opciones en la cocina. También se clasifica por categorías:

Calidad extra. Corresponde a la cinta de lomo y el solomillo.
Primera calidad. Abarca al jamón, las chuletas de riñonada y las chuletas de lomo (centro).
Segunda clase. Corresponde a la paleta y las chuletas de aguja.
Tercera clase. Son las manos, los codillos, la cabeza, la panceta y el costillar.

La carne de cerdo tiene diversas maneras de cocción y preparado, que varían según la cultura o la situación geográfica. Entre ellas, destacan:

El ahumado, cuya elaboración consiste en exponer el alimento al humo de diferentes tipos de madera. Esta técnica aporta sabor y actúa también como conservante.

La cocción al horno, que suele llevarse a cabo con ejemplares de cerdos jóvenes. El resultado es una carne tierna, melosa y con un gran abanico de sabores según los ingredientes que se añadan. La carne de cerdo también puede asarse, empanarse, brasearse, prepararse frita o a la parrilla.

La salazón, que se emplea como método de conservación y aporta al alimento un agradable sabor. Suele usarse con las costillas y el tocino.

cerdo 5El jamón, que es quizá la elaboración mas típica, muy apreciado por su sabor. En la cocina puede utilizarse entero, asado o deshuesado.
La paleta ibérica, con las mismas aplicaciones que el jamón, es la pata delantera.
El codillo, ideal para cocerlo, suele venderse al vacío y se presenta con piel y hueso.
La panceta, que se obtiene de la falda del cerdo, puede freírse, guisarse o asarse a la parrilla. Puede estar fresca o adobada.

Fuente : Eroski Consumer

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